敦煌の観光スポット紹介

周囲を砂漠に囲まれたオアシス都市である敦煌は古来よりシルクロードの交差点として栄えてきました。 漢代には武帝により河西回廊四郡が置かれ、その最西端の郡として西域との軍事拠点となりました。唐代の詩人王維には「西陽関を出れば故人なからん」と詠われ、 当時敦煌を出ると既に国家権力が及ばない地域であったことが分ります。そんな敦煌には今も大変多くの旅行者が足を止め 「砂漠の大画廊」と称される莫高窟、シルクロードの雰囲気たっぷりの鳴沙山や、郊外のかつての西域との境であった陽関、玉門関などを観光し かつてのシルクロードのロマンに思いを寄せています。

鳴沙山

敦煌郊外の約5Km にある砂漠で、これぞシルクロードという景色が広がります。 昔は神沙山と呼ばれていましたが、風が吹くと音がするということから鳴沙山と呼ばれるようになりました。 「史記」には音楽を奏でているようとも記載されています。
この鳴沙山は全て砂が堆積してでき、東西は40km、南北は50kmにもなります。砂山の最高峰は250mに達します。 莫高屈と並び敦煌観光の定番スポットですが、夏は日差しが強すぎるため、日中は避け夕方以降に行くことをお勧めします。

月牙泉

鳴沙山にある泉です。 月牙とは中国語で三日月の意味で、文字通り三日月の形をした湖です。広大な砂漠の中に沸いている泉は、 何か神秘的な雰囲気があります。

莫高窟

敦煌観光のメインスポットです。鳴沙山の東側の絶壁に築かれた石窟群です。 366年に楽樽という僧によって開削されました。 現存する窟は全部で492窟で、その内最古のものは第268、272、275窟の北涼窟(5世紀初頭)です。
 敦煌は漢族の他、チベット、モンゴル族にも支配されましたが、どの時代( 五胡十六国9、北魏23、西魏2、隋97、唐225、五代34、宋70、西夏25、元7)も開削は続けられ、 各時代による特徴が見て取れます。

西千仏洞

莫高窟の西にあることからこの名前が付けられました。 北魏・随・北周・唐・北宋・西夏時代の仏像があります。

敦煌市博物館

莫高窟17窟から発見された敦煌文書の一部や漢代の小銭などが展示されています。

沙州故城

現在の敦煌の街は清代にできたもので、それ以前の歴史で有名な敦煌の街はこの敦煌故城のことです。 古代よりシルクロードの要衝として栄えていた場所です。 城内には白馬塔もあります。

白馬塔

クチャ出身の鳩摩羅什が敦煌を訪れた際、持ち馬が死んだために人々が馬を埋葬した場所です。  敦煌故城内にあります。

敦煌電影城

日本でもおなじみ、1989年、西田敏行主演の映画【敦煌】の撮影の際に使用された映画のセットが残る場所です。 昔の敦煌の町並みや莫高窟のセットが残されています。

玉門関

漢代の敦煌からカシュガル方面へ向かう「西域南道」への関所跡で、 ここから先に行くことが、本当に西域に足を踏み入れるということでした。 この重要な関所であった玉門関は、同時に軍事拠点として2万人もの兵が駐屯していたこともあるそうです。 今は朽ち果てていますが、それがかえってシルクロードのロマンを感じさせてくれます。

河倉城

玉門関から西へ20Kmほど。かつては西域との最前線で戦う兵士の食糧庫として使用されていました。

漢代長城

漢代に造られた長城跡です。現在その大部分は風化してしまっていますが、玉門関付近では 比較的状態の良いものを見学することが出来ます。

陽関

玉門関と並び漢代の重要な関所跡です。武帝によって造られたこの関所は唐代まで経営されました。  中国では南を陽と表すことがあり、玉門関の南にあるということから、この名前が付きました。
 唐代の詩人王維が「安西都護府」(現ウイグル)へ帝の使者として旅立つ友人に送った、「西、陽関を出れば故人わからん」と詠われた詩は有名です。 現在の陽関は唐代の烽火台が残るだけですが、何もないその景色をの中で、かつてシルクロードを行き来した旅人の気持ちを思わずにはいられません。

ヤルダン地質公園

玉門関から85Km程の所にある奇岩群です。 近年映画[英雄-HERO-]のロケ地になり有名になりました。

楡林窟

敦煌から車で約2時間半、楡林河の両岸にある大規模な仏教石窟です。 唐から宋の時代にかけて開掘された 石窟は東壁に約30窟、西壁に11窟が現存し、うち29窟に壁画があります。 25窟の普賢菩薩は唐代の壁画の傑作とも言われ、西夏時代に開削された2窟、29窟、34窟はその時代の研究の大事な資料になっています。

鎖陽城

瓜州のゴビ灘にある、唐代の城跡です。唐代の城壁構造が残っている貴重な遺跡です。 唐代の名称薛仁貴がここで鎖陽を食べて飢えをしのいだことから、鎖陽城と呼ばれます。 朽ち果てた仏塔は歴史のロマンを感じさせます。

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